Enfoque del viernes: la gran final final de la A-League que nadie esperaba

Amor, sin embargo, parecía más tranquilo de lo que él tenía derecho a estar. Leyendo en voz alta el ‘Libro de Cohetes de los clichés’ recitó algo acerca de que su equipo era positivo, de que jugaban bien a pesar de los resultados, de que su confianza no bajaba a pesar de todo, bla, bla, bla. Como una dirección de bioseguridad de Johnny Depp-Amber Heard, nadie lo estaba comprando, sin dudas…David Squires en…la gran final de la A-League 2016 Leer más

Bueno, nadie aparte de sus jugadores, parece. Después de los comentarios de Amor, su equipo siguió el tipo de corridas de caballos que los caballos de carreras le cuentan a sus grandfoals.Y después de perder solo uno de sus últimos 19 juegos de temporada regular, Adelaide, cuya temprana salida de la Liga de Campeones de Asia fue una bendición disfrazada, bajó la cabeza y cruzó el poste en primer lugar, superando a los Wanderers y Brisbane al Premiers Plate. Luego, de inmediato se comieron el pastel. Ahora están al borde de un doble de la A-League más notable. A juzgar por la forma en que pusieron a Melbourne City a la espada el viernes pasado por la noche, aún no están saciados. Hay una cereza para comer.

De pie en su camino, por supuesto, están los Wanderers que, por un solo punto, se dejaron caer en el camino como esa pieza de cinco centavos que no necesitas hasta que estás en la caja registradora y cinco centavos menos, podrían haber ganado ellos mismos la Placa Premiers.En todo, pero llegando a la cima, no han experimentado la temporada de extremos de Adelaide, pero no olvidemos dónde terminaron al final de la temporada pasada: en noveno lugar, solo un punto por encima de los cuchareros de madera Newcastle.

Se había sido el tipo de temporada que provoca una limpieza masiva y diez tarjetas de despedida se pasaron por la oficina para firmar al final de la temporada. Los Wanderers habían tenido una carrera brillante tan temprano en su historia, pero ahora Tony Popovic se enfrentó a la reconstrucción de su equipo y tomaría tiempo lograr que volvieran a la cima. En teoria. De alguna manera, Popovic los hizo gelificar antes de que tuvieran el derecho de recordar los nombres de los demás.Y habiendo supervisado el renacimiento de Mark Bridge y Mitch Nichols, e integrado sin problemas a los recién llegados como los españoles Andreu, Dimas y Albert, Popovic ha acompañado a su equipo a la gran final. De nuevo. Si no fuera por Amor, Popovic hubiera sido un candidato para el entrenador de la A-League del año.

El juego del domingo en el Adelaide Oval completará lo que ha sido una A-League muy competitiva y destacada temporada. Con un poco de suerte, también culminará, en el sentido de que el deseo de los dos equipos de ganar su primer campeonato superará el miedo a perder y convertirse, para los dos, en tres veces finalistas.Ciertamente lo hizo la semana pasada cuando los Rojos y los Vagabundos, en sus respectivas semifinales, jugaron un fútbol abierto y positivo, aunque un poco abierto cuando se trataba de los Wanderers, quienes seguramente no se saldrán con la suya concediendo cuatro goles el domingo. Pero las grandes finales a menudo pueden ser asuntos cautelosos, y también vale la pena señalar que Adelaide y los Wanderers han empatado tres veces esta temporada, los últimos dos (después de un resultado temprano en la temporada 1-1) son duros empates sin goles.

Ambos equipos han mostrado una ventaja más clínica desde y después de sus respectivos triunfos en las semifinales, ambos ingresan al decisivo con todo el derecho a sentirse seguros sobre sus posibilidades el domingo.

Además de disfrutar del terreno de juego ventaja y un extra de dos días de descanso, Adelaide están en plena forma. Ciertamente no podrían haberse visto mejor contra City.Tranquilizados por la seguridad de su mejor defensa de la liga, empujaron hacia adelante y estrangularon a City por segunda vez consecutiva. Y con la Ciudad jadeando, golpearon con eficiencia clínica. Mucho se ha dicho de su sabor español, pero Adelaide es más que eso, y ahora son un equipo diferente y más peligroso que Bruce Djite ha golpeado la forma de su vida. Seis goles en sus últimos cuatro juegos han resultado ser transformadores y le dan a su equipo una dimensión extra. Mitch Nichols puede jugar la gran final de la A-League a pesar del gesto de dos dígitos. Leer más

Los Wanderers también se han beneficiado de una la forma de gol del anotador de goles. El equipo ha anotado 11 en sus últimos tres juegos y Brendan Santalab tiene cinco. De hecho, ha marcado tantos oportunos que ya no puedes pensar que sea una coincidencia.Y luego, ¿quién aparece la semana pasada, con las campanas encendidas, pero Romeo Castelen? Después de una temporada en la que su amenaza de gol fue tan difícil de encontrar como la columna vertebral del Príncipe de Dinamarca (“Romeo, Romeo, ¿por qué eres Romeo?”) Obtiene tres en el juego más importante de su equipo de la temporada. Ahora debe sentirse como Rambo.

Fue, de hecho, una semifinal épica en Parramatta y aún está por verse cuánto le ha quitado al equipo de Popovic; no solo físicamente, habiendo jugado 120 minutos el domingo, sino emocionalmente. Fue el Kramer vs. Kramer de los juegos de fútbol. Por esa razón, puede perdonar la infantilidad de Mitch Nichols después del pitido final, así como el exceso del interno de los Wanderers, quien dijo que la victoria de Western Sydney en semifinales fue “la mayor recuperación en el fútbol australiano” desde la formación del NSL en 1977.Presumiblemente significaban en finales, pero están equivocados en cualquier caso, y como ningún miembro del equipo Wollongong Wolves 2000 NSL ganador de la gran final no debería tener que recordarte.

Sin embargo, cuando llegó el pitido final el domingo pasado debe haberse sentido como una gran victoria final. Pero, como la capa de nubes, sus brumosos ojos se aclararon rápidamente y se hizo evidente que los Wanderers aún no estaban en la cumbre. El empuje final está encendido, pero ¿qué les queda en el tanque?

Cinco de los últimos siete ganadores de Premiers Plate, incluidos, más recientemente, Melbourne Victory y Brisbane, han ganado la gran final cual. Esto, si nada más, deja sin argumentos cualquier argumento sobre qué equipo -el que gana la Premier’s Plate o el que levanta el trofeo del Campeonato- es realmente el mejor de la A-League.Por esa razón, Adelaide está en la pole position. Pero los Wanderers tienen un apetito por el drama y el estómago para pelear. Las piezas están en su lugar para un final de temporada memorable.