Ganar la Copa del Mundo fue extraordinario … y casi lo pierdo

Digo por suerte porque, seamos sinceros, Brasil fue mejor que nosotros. Pero estábamos en nuestro mejor momento ese día, individual y colectivamente al mismo tiempo. Y teníamos un gerente inteligente que había identificado una debilidad que los brasileños tenían en el set de piezas. Momentos impresionantes de la Copa del Mundo: Ronaldo vacila al ganar Francia | Jacob Steinberg Leer más

Puede que no lo recuerdes de esta manera, pero Zinedine Zidane no tuvo un torneo tan bueno, había estado luchando desde que obtuvo la tarjeta roja contra Arabia Saudita. Pero Aimé Jacquet le dijo que subiera a las esquinas porque sentía que podíamos hacerles daño allí y Youri Djorkaeff dijo que apuntaría hacia la cabeza de Zizou. A veces, un plan de juego se desactiva y puede ser tan simple como eso.Marcamos desde dos esquinas: ambos encabezados de Zidane, y el objetivo de Emmanuel Petit fue simplemente la guinda del pastel.

Tuvimos un líder notable en Jacquet. Muy fuerte en la gestión del hombre. Era un poco como nuestro padre espiritual. Después de la Euro ’96, donde habíamos quedado eliminados en las semifinales, admitió que había cometido errores, pero nos dijo que había aprendido de ellos. Tenía esta fe absoluta en los jugadores que había decidido usar. Teníamos un apego real. Facebook Twitter Pinterest Zinedine Zidane salta para encabezar el gol de apertura de Francia ante el portero brasileño Claudio Taffarel. Fotografía: Luca Bruno / AP

Era inteligente. Sabía que tenía varias figuras fuertes en el grupo, jugadores experimentados, líderes como Didier Deschamps, Lilian Thuram, Laurent Blanc, Youri Djorkaeff y yo.Jugando en grandes clubes de Europa, éramos maduros y habíamos pasado por el tipo de experiencias que nos ayudaron a estar listos para este desafío definitivo. Jacquet nos preguntaría qué pensábamos, nos daría la impresión de que estábamos involucrados y eso es muy importante. Pero fue él quien decidió. El equipo de Francia de hoy es probablemente más talentoso que nosotros, si sacas a Zidane de la ecuación, pero no tienen las mismas cualidades de liderazgo.

Didier era el capitán y yo era vice-capitán y teníamos compartimos habitaciones desde que teníamos 13 años y un torneo que jugamos juntos para Francia en Hungría. En Clairefontaine conseguimos la mejor habitación en el chateau. ¡Lo identificamos de antemano y, como capitanes, lo tomamos por derecho!Era mucho mejor que las otras habitaciones y solíamos dominar a los demás para reírnos, recordando a los jóvenes que estaban a cargo.

Siempre he estado cerca de Didier. Pudimos hacer malabares con éxito entre la necesidad de una enorme concentración y un cierto gusto por la burla. Y necesitabas reírte porque la presión en una Copa Mundial es enorme, incluso más cuando estás en casa. Con Didier, comenzamos juntos en Nantes, ganamos la Liga de Campeones en Marsella y nos mantuvimos en contacto cuando él estuvo con Juventus y conmigo con Milán. Philippe Auclair Leer más

Habíamos pasado por mucho, pero nada como la presión de esta Copa del Mundo. Recuerdo cómo nos miramos después del partido de apertura contra Sudáfrica, estábamos completamente agotados.Nadie sabía realmente cómo iban a salir las cosas, pero hablamos mucho sobre la necesidad de tener un buen comienzo. Sabíamos que podríamos llegar lejos con este equipo si conseguimos una dinámica positiva, por lo que el estrés fue enorme en el primer partido. Hablamos mucho sobre esto, pero aún nos sorprendió ver cuánto estrés, el presión, puede sacar de ti. Afortunadamente, ganamos el primer juego cómodamente y estábamos en marcha.

Hablando de estrés, ¿qué hay de los cuartos de final contra Italia y la tanda de penales? ¡Ahora eso es estrés! Habíamos hablado de este juego y admito que teníamos la impresión de que los italianos siempre se las arreglaron para ganarnos uno. Muchos de nosotros jugábamos en Italia y sabíamos lo maliciosos que podían ser estos tipos. Entonces, todo se reduce a penalizaciones y mi primer pensamiento es: ¡No quiero tener que tomar una!Esta fue realmente una situación de manejo del estrés y fue memorable.

Jacquet designó a algunos de los jugadores senior como penalizadores, pero ahora se estaban retirando. Y lo interesante es que los jóvenes dieron un paso adelante: David Trezeguet dijo: “Tomaré uno” y Thierry Henry también. En lo que se refiere a sanciones, debe estar acostumbrado a tomarlas y tener confianza. Nunca estuve en los primeros cinco, pero sabía que podría ser el siguiente si llegara a una muerte súbita. Pero esperaba no tener esa responsabilidad, ¡puedo decírtelo! Cuando estábamos parados en la fila, abrazándonos y observando a nuestros compañeros de equipo tomándolos, ¡estábamos dispuestos a que entraran para no tener que dar un paso adelante! Todavía recuerdo ese sentimiento 20 años después. Recuerdos increíbles que nunca olvidaré.Facebook Twitter Pinterest Desailly en medio de las celebraciones después de que Francia ganó la Copa del Mundo. Fotografía: Stu Forster / Getty Images

Y aquí hay una historia que no mucha gente sabe. Cuando me expulsaron en la final, uno de los muchachos de la FIFA me llevó a una sala especial porque estaba en la lista de jugadores que serían controlados por el equipo antidopaje. Me encontré atrapado en esta habitación donde no había pantalla de televisión, así que no hay forma de saber qué estaba pasando. ¡Estaba lívido! ¿Cómo podría quedarme allí, desconectarme del mundo, sin saber qué estaba pasando durante el partido?

No sabía si había otro objetivo, si todavía estábamos ganando o no, era Era insoportable y ahí fue cuando me arriesgué mucho. ¡Hice una gran escena! ¡Decirles que posiblemente no podría quedarme allí!Salí de la habitación a pesar de que el chico de la FIFA estaba haciendo todo lo posible por explicarme que no me permitían irme hasta que hubiera “cumplido con mis deberes”, por así decirlo. Para entonces, sin embargo, ¡ya no me importaba! No importaba lo que pudiera pasarme a mí, tenía que saber qué estaba pasando en el juego.

Encontré un área pequeña cerca del túnel donde había una pantalla y ahí es donde vi a mi equipo. Los compañeros se convierten en campeones del mundo. En el silbato final, fui superado por la alegría del momento y volví corriendo al campo. Tenía que estar entre mis compañeros de equipo, tenía que compartir esos momentos y estar con ellos en esas fotos. Fue solo después de haber blandido el trofeo que Jacques Chirac nos entregó y después de las celebraciones finales que finalmente regresé a la sala de antidopaje y cumplí con mis obligaciones.