Cuando los ewoks de Leicester se enfrentaron a la Estrella de la Muerte del Manchester City

 

Si ninguno de los dos ataques estaba destinado a abrirse paso, esta fue una ocasión emocionante y arrolladora, el mejor empate 0-0 al tope de la tabla ligeramente leggy del año. Además, para Leicester fue una noche de celebración sea cual sea el puntaje. Bandadas de niños que agitaban banderas se apostaron en el terreno de juego cuando los equipos se marcharon. Había cerveza gratis en las gradas y un mensaje enardecedor, borroso, ligeramente incoherente sobre la AP en una noche fría dentro de este ruidoso y corrugado tazón de un estadio.

Si se sentía como un momento para mirar hacia abajo un poco y disfrutar de la vista, este fue también un punto de partida. En muchos sentidos, el Manchester City es el rival más importante del Leicester en la primera mitad de la temporada.En un momento en que el viejo orden parecía desvanecerse, cuando el último puede más tarde ser el primero (o al menos el inferior en Navidad: el siguiente) el abismo en recursos entre los dos es una pieza fácil de teatro.

Leicester ha gastado £ 50 millones en nuevos jugadores en las últimas cinco temporadas. El Manchester City gastó 50 millones de libras esterlinas en un prometedor centrocampista en el verano y se han ocupado de tratar de construir una especie de romance futbolístico de alto nivel, un gatecrash de las superpotencias. Leicester ha producido su propia versión en 12 meses, impulsada por un antiguo ensamblador de férula quirúrgica y un pequeño duende creativo que jugó en la Ligue 2 de Francia hace dos años. La Premier League ama una historia picada.Aquí consiguieron los ewoks contra la Estrella de la Muerte y una noche de contrastes que no contribuyeron a disipar la idea de que el intrépido espíritu exterior de Leicester pueda continuar el nuevo año.

Tácticamente Manchester City parecía encajar. para los Zorros antes del inicio, un equipo al que le gusta sobrecargar en números contraataque, y cuyos defensores han sido vulnerables en ocasiones a una campaña de hostigamiento al estilo Vardy. Mahrez ha florecido buscando espacio a la derecha.Aleksandar Kolarov tiene muchas cualidades, pero la disciplina defensiva sin pestañear no es la primera que viene a la mente.

El patrón fue claro desde el principio ya que los visitantes sostuvieron la pelota y sondearon de un lado a otro mientras Leicester cargaba hacia adelante cuando podría, Vardy, Marhrez y Danny Drinkwater persiguiendo la defensa de Manchester hacia su propia meta como pequeños duendes malvados de camisa azul.

El hecho de que Vardy siguiera funcionando, no solo después de causas perdidas sino después de causas que realmente nunca existieron en primer lugar, no será una sorpresa. A mitad de una temporada de aceleración completa, sigue siendo una maravilla de movimiento, girando y girando constantemente su carrera, una gegenpress de mangas azules para un solo hombre.

Hubo momentos brillantes, también, para el otro ataque de Leicester. estrella.Mahrez era periférico en las primeras etapas, una presencia elegantemente libertina en guantes y mangas cortas que rezumaba al borde de los ataques del Manchester City con una especie de despreocupación de rata, tan lánguida que la mitad esperaba mirar hacia abajo y darse cuenta de que estaba jugando en espadas. Facebook Twitter Pinterest Riyad Mahrez siente la fuerza de un desafío arrollador de Nicolás Otamendi. Fotografía: Plumb Images / Leicester City FC a través de Getty Images

Con 24 minutos se metió en el juego con un slalom dentro de Kolarov y un tiro de rebote azotó la barra y volvió a la acción mientras Leicester empujaba el final de la primera mitad. Metiendo la pelota dentro de dos jugadores en el borde del área, Mahrez se encontró a sí mismo golpeado por el doble tackle de rodilla de Nicolás Otamendi. Apenas parecía una competencia justa.Las piernas de Mahrez son tan delgadas que probablemente podría sacar un par de ellas de una de las espinillas de Otamendi y sobrar.

El Manchester City se apretaba bien a veces aquí, pero carecía de un momento de precisión cerca de la portería. A medida que la segunda mitad se dibujaba, Leicester los presionó hacia atrás. N’Golo Kanté, que fue puntiagudo y rápido a la pelota, disparó justo después del poste. Hubo una hermosa habilidad de Mahrez, un pase invertido con ranuras a través de un pequeño espacio para que Vardy disparara de par en par. Y el juego terminó con otro bello momento cuando Mahrez tomó el balón y Cruyff hizo una pirueta sobre De Bruyne por la línea de banda.

El estadio se levantó para aplaudir no solo un buen punto contra los favoritos del título sino un gran año todo.Leicester ganó el 2015, un equipo genuino en los buenos y en los malos momentos, con gracia y buenos toques en Mahrez y cuatro jugadores titulares que estuvieron con ellos en el campeonato.

Ya sea que puedan traducir esto a un nivel más profundo el éxito a través del slog del invierno y la primavera es una perspectiva fascinante. Cualquiera puede vencer a alguien ahora, dicen, pero hasta qué punto esto queda por verse cuando los mismos cinco clubes han ocupado los tres primeros espacios en las últimas 12 temporadas.

Ese ataque presupuestario de dos hombres coincidió con el visitantes para las oportunidades hechas aquí. La defensa fue sólida. Kasper Schmeichel es un portero fino y audaz. El mensaje de Claudio Ranieri antes del lanzamiento fue que Leicester debe jugar sin miedo. Desde aquí se ve igual. No pares! ¡No mires hacia abajo!