John Chayka, el GM de la NHL de 27 años: ‘Estamos tratando de hacer las cosas de la manera correcta’

Un horrible viaje por carretera de seis juegos llegó temprano en la temporada con los Coyotes perdiendo cinco de esos seis juegos. En el proceso, perdieron al portero titular Mike Smith por una lesión en la parte inferior del cuerpo. Smith regresó el miércoles, pero a través de 16 juegos, los Coyotes han permitido 3.38 goles por partido. El escuadrón cargado de novatos ocupa el último lugar en la División del Pacífico.

Ahora, sentado en 5-9-2, es, por supuesto, demasiado pronto para descartar a los Coyotes; Todavía no hemos pasado un mes en esta temporada de NHL.Y Chayka, el gerente general con inclinaciones analíticas de 27 años que representa una nueva y progresiva ola de pensamiento en la NHL moderna, no está dispuesto a abandonar el proceso.

Después de todo, estos son los Coyotes de Arizona, pensamos que serían: jóvenes, hábiles y con un largo camino por recorrer.

“Para un equipo como nosotros, con mucho crecimiento orgánico por delante, creemos que todo está considerado , no es un mal comienzo “, dijo Chayka recientemente al Guardian. Los Coyotes comenzaron la temporada con cinco novatos en su lista, cuatro de los cuales no tenían experiencia en la NHL.

“El grupo que tenemos se va a mejorar internamente. No tenemos que salir a comprar un alquiler o hacer algo de esa naturaleza “, dice. “Nuestros jóvenes jugadores han entrado y nos han dado una chispa. Hay altibajos, al igual que con muchos jugadores jóvenes.Pero al mismo tiempo, nuestro objetivo es asegurar los altibajos y mayores que los bajos. Y si podemos hacer eso, creo que tendremos éxito esta temporada “.

El éxito será relativo para los Coyotes. Al igual que muchos equipos de reconstrucción, la mejora “orgánica” que mencionó Chayka es necesaria en lugar de un aumento rápido solo para desvanecerse nuevamente poco después. El grupo de prospectos de los Coyotes se ha clasificado sistemáticamente como uno de los mejores en la NHL.

El equipo se ha perdido los playoffs en las últimas cuatro temporadas y no ha terminado más alto que el cuarto en la División del Pacífico.También terminaron en los tres primeros lugares de la liga en términos de asistencia a domicilio en cada uno de esos juegos en casa.

En lugar de preocuparse por el bajo número de asistentes, Chayka ve la ubicación del equipo en el desierto Como un plus para su núcleo joven y en evolución. Podemos debatir sobre la viabilidad de los Coyotes en un mercado de hockey “no tradicional” hasta que estemos tristes, pero el hecho es que nada lleva a los fanáticos a una arena como un club ganador.Y como eso no va a suceder de la noche a la mañana, la relativa falta de exposición y escrutinio de los medios en torno a los Coyotes en comparación con, por ejemplo, el también joven y reconstruido Toronto Maple Leafs, termina trabajando en su beneficio.

“Yo Creo que es una gran ventaja competitiva con el estilo de vida en Arizona y el enfoque que puede tener, donde pueden centrarse en su juego y en su vida y vivir un estilo de vida profesional, en lugar de preocuparse por las especulaciones de los medios sobre los altibajos de sus juegos. “, Dice Chayka.

” Somos lo suficientemente afortunados en esta situación con esta estrategia que tenemos con nuestros jugadores jóvenes que es un beneficio para nosotros “, agrega. ¿Quién es Auston Matthews? Una guía práctica para el deslumbrante debutante de la NHL. Leer más

Durante muchas temporadas, la amenaza de la reubicación de los Coyotes fue constante.Pero esa amenaza ha disminuido, quizás en parte a la estabilidad que Chayka le ha brindado a la organización. Antes de ser contratado como asistente de gerente general, Chayka cofundó Stathletes, una compañía de análisis de deportes de St. Catharines, Ontario. Rápidamente se alzó en el mundo del hockey después de conocer al super agente de la NHL Pat Brisson, quien lo presentó a diferentes equipos de la NHL.

Cuando el gerente general de los Coyotes, Don Maloney, fue despedido a principios de este año, Chayka parecía ser una buena opción, a pesar de De hecho, en este punto, ni siquiera tenía la mitad de la edad que el GM promedio de la NHL.Su edad y su experiencia en analítica eran puntos de conversación obvios.

En silencio, en el calor seco de Arizona, los Coyotes parecían estar rompiendo la tendencia y dirigiendo su negocio de una manera progresiva: están considerando cada opción en su reconstrucción y mientras la liga se inclina más joven, Chayka y compañía ya están muy por delante de la tendencia.

“Al mirar a través de los deportes”, dice, “ha habido un impulso para integrar tantos tipos diferentes. de las estrategias empresariales y mejores prácticas posibles.Y eso es ciertamente lo que estamos haciendo aquí “.

Eso incluye eludir la tendencia de contratar a ex jugadores de la NHL como Gerentes Generales y mantener el status quo como un club de varones viejos.

Ahora casi un mes después de su primera temporada como gerente general, Chayka entiende que a pesar de ser el gerente general más joven de la NHL, la percepción de la administración en la liga no se sostiene exactamente.

“A veces se clasifica como un antiguo Club de niños “, dice de la liga. “Hay un montón de grandes jugadores mayores que son ex jugadores que tienen muchas ideas progresistas”, agrega, señalando a Scotty Bowman, de 83 años, el entrenador en jefe más ganador en la historia de la NHL y actual asesor senior de operaciones de hockey para el Los Chicago Blackhawks son “tan inteligentes como vienen”.

“Es pintar a las personas con un pincel demasiado amplio para llamarlos un niño mayor”, dice.

Muchos de los miembros del equipo Los jóvenes prospectos ya estaban en trámite cuando Chayka fue contratada, incluidos dos de los novatos de este año: Christian Dvorak y Laurent Dauphin.

Los movimientos de Chayka desde que fue contratado han sido astutos: utilizó el espacio de tope salarial de su equipo para asumir el contrato de Pavel Datsyuk, quien dejó los Red Wings de Detroit para el KHL.A cambio, avanzaron en el draft de 2016 y aterrizaron el defensa Jakob Cychrun, quien ahora está en su alineación de la NHL. También tomaron el AAV de $ 5.600 millones de Dave Bolland de los Florida Panthers, una gran cantidad de dinero en efectivo considerando que Bolland no ha jugado desde diciembre pasado, está en la reserva de lesionados a largo plazo y su agente dice: “Puede que nunca vuelva a jugar”.

Como parte de ese acuerdo, Chayka adquirió la selección número 11 de Lawson Crouse en 2015, y ahora también forma parte de la lista de Coyotes.

Los movimientos pueden haber sido arriesgados.A los ojos de algunos, la contratación de Chayka en sí misma puede haber sido arriesgada.

Pero estos movimientos y la visión continua de Chayka hacia el futuro de esta franquicia los han preparado para el éxito a largo plazo, incluso si eso significa tomar el control. en este momento.

“Se trata de crear la ventaja para nuestro equipo y nuestra organización”, dice. “Hacer cosas no solo para sobrevivir y mantener nuestra cabeza fuera del agua, sino hacer cosas para ganar un campeonato. Eso implica mucho borrador y desarrollo. Tampoco es fácil. Por eso no todos ganan. Estamos tratando de hacer las cosas de la manera correcta y equilibrar las necesidades a corto y largo plazo de nuestros jugadores.Y eso es lo que estamos pasando actualmente “.

Sabemos que la primera selección de este año en la NHL, Auston Matthews, un producto de la asociación de hockey menor de Arizona, se convirtió en el juego de hockey después de ir a Ver un juego de Phoenix Coyotes. El año pasado le dijo a Vice Sports que no creía que jugaría al hockey si no fuera por los Coyotes.

Dentro de unos años, otro prospecto de Arizona muy cotizado en el futuro podría hacer olas. La NHL gracias a la visión a largo plazo de Chayka con sus jóvenes jugadores.

Por ahora, sin embargo, Chayka simplemente está feliz de confiar en el proceso.